Caroline Pot

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© Gilles Weber, SAM

Caroline Pot, professeure associée

depuis le 1er août 2019 - Service de neurologie du CHUV

Domaine de recherche

Médecin neurologue et clinicienne chercheuse, Caroline Pot est spécialiste des maladies neuro-inflammatoires. Avec son équipe de recherche, elle s’intéresse à l’étude de la sclérose en plaques (SEP), une maladie auto-immune du système nerveux central. Ses recherches visent à mieux comprendre l’implication des facteurs environnementaux dans le développement de cette maladie. Caroline Pot a notamment montré que des dérivés du cholestérol, les oxystérols, modulent l'inflammation lors de SEP. Parallèlement, elle étudie l’interaction entre l’alimentation, la flore intestinale et l’inflammation. Elle a trouvé, chez les rongeurs atteints de SEP, que des lymphocytes spécifiques du cerveau sont activés dans les intestins. Ses résultats pourraient contribuer à une réévaluation des voies du cholestérol et de l’axe intestin-cerveau comme cibles thérapeutiques dans cette maladie.

Bio express

1976 Naissance à Genève
1994-2000 Études de médecine à l’Université de Genève
2000-2002 Doctorat en médecine (MD) à l’Université de Zurich
2002 Cours post gradué en médecine et biologie expérimentales à l’Université de Zurich
2002-2008 Médecin assistante dans les services de médecine interne et de neurologie des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG)
2008-2011 Postdoctorat à la Harvard Medical School et au Brigham and Women's Hospital, Boston (États-Unis)
2013 FMH en neurologie
2011-2015 Cheffe de clinique scientifique au Service de neurologie des HUG
2015-2019 Professeure boursière du Fonds national suisse (FNS) au Service de neurologie du CHUV
dès 2019 Professeure associée à l’UNIL et médecin associée au Service de neurologie du CHUV

Le/la professeur·e reste responsable des informations contenues sur cette page.

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Version du 11 septembre 2015

Caroline Pot, professeure assistante boursière FNS

Médecin neurologue et clinicienne chercheuse, Caroline Pot s'intéresse à l’étude de la sclérose en plaques. Elle cherche notamment à évaluer le rôle des métabolites du cholestérol et de leurs interactions avec la flore et l'immunité intestinales dans le développement de cette maladie. Caroline Pot a été nommée professeure assistante boursière du FNS au Service de neurologie, Département des neurosciences cliniques en affiliation avec le Service d’immunologie et d’allergologie du CHUV dès le 1er septembre 2015.

Née en 1976 et de nationalité suisse, Caroline Pot étudie la médecine à l’Université de Genève et obtient son diplôme en 2000. Elle débute son activité clinique comme interniste au Département de médecine interne des HUG (2002-2003), puis au Service de neurologie du même hôpital (2003-2008). En parallèle, la jeune médecin effectue son doctorat à l’Institut de recherche sur le cerveau de l’Université de Zurich, sous la direction du Prof. M.E. Schwab (2001-2004). Elle s’intéresse à la fonction de la protéine Nogo-A, impliquée notamment dans la régulation de la croissance neuronale.

En 2008, Caroline Pot obtient une bourse de chercheur avancé du FNS et rejoint le groupe du Prof. V.K. Kuchroo au Centre des maladies neurologiques du Brigham Women's Hospital de la Harvard Medical School de Boston (USA). Pendant trois ans, elle étudie le rôle des lymphocytes T régulateurs1 et de l’interleukine 272 dans le cadre de l’encéphalomyélite auto-immune expérimentale (EAE)3.

Ses découvertes lui permettent ensuite d’obtenir un poste de cheffe de clinique scientifique au Département NEUCLID des HUG en affiliation avec le Département de pathologie et immunologie de l’UNIGE. Elle débute alors sa recherche indépendante grâce à l’obtention de plusieurs financements prestigieux, notamment une bourse Marie Curie (2011), un financement du FNS (2012) et une bourse EMBO (2012). En parallèle, la médecin travaille dans l’Unité des consultations en neuro-immunologie et sclérose en plaques (SEP). Elle obtient son titre fédéral de spécialiste en neurologie en 2013.

Récemment, la jeune chercheuse remporte un subside de professeure boursière du FNS, effectif dès le 1er septembre 2015, lui offrant la possibilité de poursuivre ses travaux au sein du Département des neurosciences cliniques du CHUV. Dans ce cadre, les travaux de Caroline Pot visent à étudier les effets des dérivés lipidiques, en particulier des métabolites du cholestérol, sur l’inflammation dans la SEP et son modèle murin EAE.

Chez les patients atteints de cette maladie, le système immunitaire attaque de façon erronée le cerveau et la moelle épinière, entraînant des déficits neurologiques parfois irréversibles. Le lien entre la perturbation du métabolisme des lipides et le développement de maladies auto-immunes, dont fait partie la sclérose en plaques, a été récemment proposé. Cependant, les mécanismes biologiques sous-jacents restent peu étudiés. Les recherches menées par Caroline Pot ont déjà permis d’établir un rôle pro-inflammatoire des métabolites du cholestérol, les oxystérols, dans l’EAE en promouvant la migration des cellules inflammatoires vers le système nerveux central. La scientifique propose maintenant d’étudier le rôle des oxystérols sur l’immunité et la flore intestinales pendant l’EAE et la SEP en postulant que ces dernières participeraient à la pathogénicité des lipides. En effet, des modifications du microbiote intestinal semblent impliquées dans le développement de l’inflammation dans l’EAE et la SEP.

Dans un deuxième temps, Caroline Pot ambitionne de moduler le métabolisme des lipides par l’alimentation dans l’idée de mieux comprendre le possible effet des approches diététiques lors de maladies auto-immunes. Cette recherche permettrait d’ouvrir la voie à de nouvelles approches thérapeutiques et de conduire, entre autres, à une réévaluation des approches diététiques non seulement dans un modèle murin, mais aussi chez les patients atteints de SEP. Elle poursuivra son activité clinique dans le Service de neurologie au CHUV avec un intérêt particulier pour la neuro-immunologie.

Considérée par ses pairs comme une scientifique hors-norme, la chercheuse a publié dans plusieurs revues scientifiques de référence comme :

  • Nature Immunology (2010),
  • PNAS (2013),
  • Journal of Autoimmunity (2015),
  • Neurology (2005, 2008),
  • Journal of Cell Biology (2002).

Caroline Pot est également impliquée dans l’enseignement pré- et post-gradué de la sémiologie clinique, la neurologie et la neurochirurgie aux HUG.

1Lymphocytes T régulateurs : cellules du système immunitaire inhibant la prolifération des lymphocytes T effecteurs responsables de l’immunité cellulaire.
2Interleukine 27 : protéine de la famille des cytokines impliquée dans la régulation des lymphocytes B et T.
3Encéphalomyélite auto-immune expérimentale (EAE) :modèle murin de sclérose en plaques utilisé en laboratoire.

Par: Caroline Ronzaud/Communication FBM

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